Биологи приучили телят к туалету

Корова заходит в туалет.

Немецкие и новозеландские биологи доказали, что коров можно научить мочиться в одном и том же месте. Это хорошая новость для окружающей среды, ведь моча вольнопасущегося рогатого скота загрязняет почву и водоемы, а также способствует климатическим изменениям. Если же коровы из одного стада начнут справлять нужду в определенном специально оборудованном помещении, фермерам будет проще собирать и утилизировать отходы. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Current Biology.

Животноводство — причина множества экологических проблем, одна из них — отходы жизнедеятельности. Крупный рогатый скот обильно мочится и испражняется, что приводит к загрязнению почв и водоемов, а также выбросам значительного количества парниковых газов. Хуже всего дела обстоят там, где животных держат на свободном выпасе. Одно из возможных решений сложившейся ситуации — научить коров и быков справлять нужду в определенных местах, чтобы фермерам было проще собирать и отправлять на переработку мочу своих подопечных. Теоретически это возможно: выделительная система крупного рогатого скота не имеет принципиальных отличий от таковой у видов, способных ходить в туалет в конкретных местах, например, домашних кошек. Тем не менее, попытки развить данную идею на практике до сих пор имели ограниченный успех.

Команда специалистов, которую возглавил Ян Лангбайн (Jan Langbein) из Института биологии сельскохозяйственных животных Ассоциации Лейбница, решила начать процесс воспитания коров с юного возраста. Исследователи отобрали 16 пятимесячных голштинских телят женского пола и помещали их по двое в помещение, оборудованное под коровий туалет с полом, покрытым пластиковой травой. Перед началом каждого эксперимента животным делали инъекцию диуретиков. При этом после каждого мочеиспускания в туалете теленок получал лакомство через автоматический дозатор.

У данного этапа эксперимента была двоякая цель. Во-первых, исследователи хотели дать испытуемым животным понять, что туалет — место для справления естественных нужд. Во-вторых, авторы проверяли, можно ли управлять мочеиспусканием коров с помощью вознаграждений. Оказалось, что это возможно: вскоре после начала опытов 10 из 16 телят начали мочиться, поворачиваясь или сдвигаясь в ту сторону, откуда появлялось лакомство. Оставшиеся шесть научились этому чуть позже.

На следующем этапе все тех же телят учили проходить из коридора в туалет и мочиться там. При этом, чтобы зайти внутрь, они должны были активировать ворота. Особи, которые делали все правильно, получали лакомство, после чего ворота открывались автоматически и выпускали их в коридор (ход эксперимента вы можете увидеть на ролике ниже). Однако если теленок мочился в коридоре, вместо награды он подвергался воздействию неприятного стимула — на него в течение трех секунд распыляли воду. В результате 11 особей из 16 быстро научились сдерживать позывы и мочиться в отведенном для этого месте. При этом телята, которые учились плохо, мочились так же часто, как и их более обучаемые сородичи. А животные, первыми обучившиеся разворачиваться в сторону лакомства на первом этапе эксперимента, с большей вероятностью проходили второй этап (p=0,036).

Решив, что пяти телятам нужно дополнительное обучение, Лангбайн и его коллеги отобрали 11 более способных и приступили к заключительному этапу эксперимента. В условиях реального пастбища корове может потребоваться преодолеть значительное расстояние, чтобы добраться до туалета — и все это время сдерживать рефлексы мочеиспускания. Чтобы выяснить, как себя поведут натренированные телята в такой ситуации, исследователи увеличили площадь коридора, ведущего к туалету. Несмотря на изменившиеся условия, 10 телят из 11 продолжали мочиться в надлежащем месте. В целом успех телят, то есть количество мочеиспусканий, совершенных в туалете, на этом этапе составил 72 процента. Впрочем, чтобы понять, какое расстояние коровы могут пройти до туалета, не поддавшись желанию помочиться, еще предстоит выяснить.

Авторы надеются, что результаты их исследования поспособствуют решению серьезных экологических проблем без необходимости все время держать коров взаперти. Например, моделирование показывает, что, если 80 процентов коровьей мочи будет скапливаться в определенных местах, выбросы аммиака (который, попадая в почву, преобразуется микроорганизмами в мощный парниковый газ закись азота) сократятся на 56 процентов. Кроме того, авторы считают, что если коровы начнут ходить в туалет в отдельные помещения, это положительно скажется и на их собственных гигиене и здоровье.

Во многих районах Африки на место стадам диких копытных приходят домашние коровы. В результате меняется структура целых сообществ. Например, как выяснили исследователи, работавшие в Кении, навоз крупного рогатого скота влияет на речную экосистему иначе, чем навоз бегемотов. Экскременты коров состоят из более мелких частиц и содержат больше азота и фосфора, что способствует ускоренному росту микроорганизмов и водорослей.

Сергей Коленов

Источник: nplus1.ru

голоса
Рейтинг статьи
Читать ещё:  Дофамин вызвал разные эффекты у мышей в начале и конце обучения

Опубликовано: 15.09.2021 в 03:45

Автор:

Категории: Биология

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x
()
x